Cover photo for Mona Blake's Obituary
Mona Blake Profile Photo
1934 Mona Blake 2023

Mona Blake

October 27, 1934 — November 16, 2023

Sandy Spring

Mona Blake was born October 27, 1934 in Harlem Hospital 
New York City to progressive parents Charles White and Shirley Blacker who were involved in 
social activism and sharing socialist beliefs in tolerance and equality. Both migrated to New York 
to strive for a better life. Ones family originated from the share cropper fields of 
Georgia/Alabama and the other from the Jewish ghettos of Russia, now Ukraine. Although her 
parents union dissolved before she started school, their values in social justice foreshadowed her 
own. Shirley Blacker later married Elmer Hurst Williams who she met through his sister, Edna, a 
civil rights icon in Des Moines, IA. The Williams’  moved to the Bronx and her brother Larry 
was born April 1940. Soon thereafter they moved to Springfield, MA. Mona often spoke 
lovingly about her fathers unique roots in Bellows Falls, VT and his experiences training 5-
Gaited show horses with his father. She admired his blue-collar work ethic and her mothers 
efforts as a unionized garment worker. Mona was a diligent student and attended Brookings 
Elementary School, Buckingham Junior High School and Classical High School in Springfield, 
MA. She later spoke nostalgically about the diverse ethnicities of Springfield families and the 
progressive attitudes of Reverend Cleage (father to Pearl) who gave the youth a voice. She 
played basketball in school and in summer did activities at Camp Unity, one of the first 
multiracial camps in the US and New York. The camp was founded by the mostly Jewish 
International Ladies Garment Workers her mother was a member of, and also had a legacy of 
fostering diversity of class, religion and social ideology. Camp theatrical and music arts 
programs were influenced by accomplished guests including names like Paul Robeson, Dizzy 
Gillespie, Harry Belafonte and Lorraine Hansberry who exchanged their time for free resort 
stays. It is noteworthy that Mona was an accomplished pianist who could have received a 
music scholarship and she had a gift for sketching and drawing. Mona met her first husband, 
James Somers at Camp Unity and they married after high school and had a son, Michael Paul. 
Michael also shared similar artistic gifts.  
 
Early college years were spent at University of Massachusetts where she studied to be an 
educator despite her career counselors discouraging comments about black female teachers. 
Sadly her marriage ended and she was invited by Springfield friend Sid Hall to Washington, DC 
to transfer to Howard University to complete her BA degree. She lived on Adams Street with 
Larry and his wife. Family connection and higher education was foundational to the Williams 
siblings. 
 
During the Howard years there was a flurry of activity from the civil rights movement and 
Muhammad Ali and Stokely Carmichael spoke to students on campus; Nina Simone performed. 
Mona met her future husband, a professor by the name of Dr. Elias Blake, Jr., who shared her 
social justice values. They both were profoundly inspired by attending the March on Washington. 
They wed in May 1964 in Ft. Valley, GA at sister-in-law Allene Blake-Lawsons house. The 
Blake siblings also shared similar values for family and higher education. The two families 
would spend many holidays together in DC or GA for decades. After marriage Mona started 
teaching history at Spingarn HS in DC and continued her education at Catholic University before 
the Blakes moved to Reston, VA.
  
Around this time, Dr. Blake co-founded the ISE think tank to research Historically Black 
Colleges and Universities (HBCUs) and equal opportunity in education. In 1969 Mona Blake 
was a co-founder of Reston Black Focus, created to raise awareness and support a diverse 
integrated community where men can comfortably and meaningfully live, work and raise 
families” and to lose the fears of the unknown other. November 1972 son Elias Ayinde was 
born in D.C. Mona soon thereafter was appointed the first black woman on the Fairfax County 
School Board from 1972 - 1975 and she sought to change a policy for testing black children for 
sickle cell anemia. Life long friendships were forged from her Reston experiences. 
 
The Blakes were called to Atlanta, GA from 1977 to 1987 to be the first family of Clark College. 
During this time Mona decided to attend Emory University Law School where she received a 
Juris Doctorate and taught law in Clarks expanded mass media program. She also obtained a 
real estate license.Mona passed the bar in GA, VA and DC and started a practiced privately 
between 1980 - 1986. Additionally she served as the Deputy Director of Elections for the State 
of Georgia from 1983-1984 working closely with secretary of state and senator Max Cleland. 
While practicing law she took on cases in business, housing, domestic relations and juvenile 
courts, keeping in tune with her ideals of fairness and empowerment for the marginalized and 
had interest in wrongful incarceration.  
 
As the First Lady of Clark College she also did public relations activities and showed her eye for 
design at cultural and social events she hosted. The presidents house was a welcoming 
environment and students often had cherished impromptu invites to have intellectual discussion. 
The Blakes shared a reverence for jazz and black music and ironically Dizzy Gillespie was also a 
recurring guest who enriched the schools jazz programs. The Blake family returned to 
Washington, DC in 1987 at which time Mona took on the position of General Counsel for the 
D.C. Lottery. She became an expert in charitable gaming and traveled domestically and abroad to 
conferences and did extensive continuing education until 2004. She traveled at least annually to 
visit her network of Reston friends in Durham, NC, New York, NY and Marthas Vineyard, MA 
and debates on current events and literature would abound.
  
Mona began her retirement years and continued her interest in art and piano and engaged in 
cultural activities including Smithsonian association events.  
 
She was valued mentor, colleague and friend and shared wisdom with many who crossed her 
path. She showed enduring courage and strength in a decade long battle with 
Alzheimers/Dementia (AD) but her intellect and concern would still shine thru. 
 
On Thursday, November 16, 2023 she transitioned to her heavenly home with God. Predeceased 
by her father(s) Charles White and Elmer H. Williams; mother-Shirley Blacker Williams; aunt 
 
Evelyn Blacker Vafiades; cousins Jeannie Vafiades Wheeler and Noah Blacker; brothers 
Lawrence E Williams and Charles Anthony White; son – Michael Blake; husband Elias Blake 
Jr.;family friends Reg and Floss  
 
She leaves to cherish her memory, her son Elias A Blake; granddaughter Eliza Blake; sister 
Illona Williams;  nieces - Vietta Williams, Celine White, Ruth Lawson-Lingo;  nephews  
Donald and Claude Lawson; sister-in- law- Francis Williams; close famfriend Ursula Davis; 
multiple other nieces, nephews, cousins and family friends. 
  
A larger memorial service will be planned at a future date after the visitation and interment on 
Saturday 12/2 from 12-3 pm. 
 
Flowers maybe sent to Gaschs funeral home or AD donations may be made here,  
ce=bing&utm_medium=paidsearch&utm_campaign=giving_bing&msclkid=84fd132baedc16631
5d8764d80cc9567 
To order memorial trees or send flowers to the family in memory of Mona Blake, please visit our flower store.

Service Schedule

Past Services

Viewing

Saturday, December 2, 2023

12:00 - 2:00 pm (Eastern time)

Enter your phone number above to have directions sent via text. Standard text messaging rates apply.

Burial

Saturday, December 2, 2023

3:00 - 3:30 pm (Eastern time)

George Washington Cemetery

9500 Riggs Rd, Adelphi, MD 20783

Enter your phone number above to have directions sent via text. Standard text messaging rates apply.

Guestbook

Visits: 127

This site is protected by reCAPTCHA and the
Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Service map data © OpenStreetMap contributors

Send Flowers

Send Flowers

Plant A Tree

Plant A Tree