Cover photo for Dorothy E. Nelms, Esq.'s Obituary
Dorothy E. Nelms, Esq. Profile Photo
Dorothy E. Nelms

Dorothy E. Nelms, Esq.

d. January 5, 2023

Dorothy E. Nelms, daughter of the late John and Sarah Edwards, was born August 27, 1927, in Jersey City, 

New Jersey. She was the oldest of six children born of that union. Dorothy was preceded in death by her 

siblings Mary, Sarah, Ernestine, and Henry. She is survived by her brother, John L. Edwards. 


Dorothy received her Bachelor’s degree from Howard University in 1949, her Master’s degree in Business 

Administration from George Washington University and her Doctor of Jurisprudence from George 

Washington National Law Center.  After 28 years of service as a federal employee, Dorothy retired early 

from her position as Director of Personnel at the Department of Housing and Urban Development to 

attend law school.


In 1986, Dorothy founded Nelms and Associates, a dynamic management training group that specialized 

in Civil Rights Law, Affirmative Action Employment programs, Equal Employment Opportunity and 

diversity and team building in the workplace. Nelms and Associates provided counsel not only to federal 

government agencies but also to private companies such as the American Savings Bank and the Martin 

Marietta Corporation. The firm also serviced non-profit organizations, such as the Business & 

Professional Women/USA, National Public Radio, and the National Association of Retired Persons.   

Dorothy served as President of the Federally Employed Women (FEW), from 1978-1980 and 1996-1998, 

President of Toastmaster’s International Washington DC, and President of the Washington Potomac 

Business Club.  


While attending Howard University, Dorothy, along with 14 other friends, founded the Carmellilta Card 

group of avid Pinochle card players, some of whom remained friends for over 75 years. Dorothy 

travelled extensively throughout the United States, Japan, and Europe for speaking and training 

engagements, but she also enjoyed travelling with family and friends, especially, the family vacations to 

Atlantic City, Fort Lauderdale, and Bethany Beach. She was a “bookworm”, she read countless numbers 

of books throughout her lifetime. It was important to her to have a book available to read everywhere 

including in her house, car and when she travelled, as she was always entertained by simply reading a 

book. Even after retirement, Dorothy continued to take ‘pro bono’ clients and offered her sage legal 

advice to those in need of wills and other legal counsel. 


Dorothy’s son, Kevin, preceded her death, she is survived by her daughter, Adrienne. She is also survived 

by her grandchildren, Nia, Kevin, Dana, and Kareem; great-grandchildren, Evan, Jordan, Justice, Brandon, 

Taylor, Meaghan, McKenzie, and Mela; nieces, Dr. Bettina Adjei (George), Dr. Robin Gantt, and nephews, 

Haadi Muhammad, Jonathan, and Eric Edwards; great-nieces and nephews, Jenna, Lindsey, Ian, Jordan, 

Jonah, Alisha, Ayana, Abdul, and Haadi Jr. 


Dorothy will also be deeply missed by her lifelong friends, Ms. Eloise Brown and Ms. Grace Busby and 

their families.  


A Woman of Substance, A Woman of Excellence, Mother, Grandmother, Great – Grandmother, Aunt, 

Friend, Colleague, Confidant, Leader, Mentor, Cheerleader for the forgotten, the one who made the 

difference, and so much more. 


You were our Guiding Light, let it shine so we can walk in your path of excellence. 



Live Stream Link 

To order memorial trees or send flowers to the family in memory of Dorothy E. Nelms, Esq., please visit our flower store.

Service Schedule

Past Services


Saturday, January 28, 2023

Starts at 1:00 pm (Eastern time)

St. Jerome's Catholic Chuch

5205 43rd Ave, Hyattsville, MD 20781


Click to watch

Enter your phone number above to have directions sent via text. Standard text messaging rates apply.


Visits: 589

This site is protected by reCAPTCHA and the
Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Service map data © OpenStreetMap contributors

Send Flowers

Send Flowers

Plant A Tree

Plant A Tree